Τετάρτη, 6 Δεκεμβρίου 2017

Το «άλλο» ποδόσφαιρο

«Σας συγχαίρουμε για την κατάκτηση του πρωταθλήματος του 2017. Προσπαθήσατε με αγωνιστικότητα και θάρρος. Ευχόμαστε καλές επιτυχίες και στο μέλλον». Θα μπορούσε να είναι ένα ακόμα συγχαρητήριο μήνυμα, απ’ αυτά που φτάνουν σωρηδόν στα γραφεία των ομάδων που κατακτούν τίτλους. Παραλήπτης ήταν η ομάδα της Καβασάκι Φροντάλε, η οποία κατέκτησε το Σάββατο το πρώτο πρωτάθλημα της ιστορίας της στην J1 League της Ιαπωνίας.

Προφανώς το ενδιαφέρον βρίσκεται στο ποιος έστειλε το τηλεγράφημα. Κι αυτό ακριβώς αποδεικνύει ότι… υπάρχει και άλλο ποδόσφαιρο. Αποστολέας ήταν η διοίκηση της Κασίμα, της ομάδας από την οποία η Καβασάκι «έκλεψε» τον τίτλο, καλύπτοντας διαφορά επτά βαθμών μέσα σ’ ένα μήνα!
Το απόγευμα της Κυριακής 5 Νοεμβρίου η Κασίμα νίκησε 1-0 την Ουράβα σε αγώνα που έγινε πριν τους άλλους της 32ης αγωνιστικής, λόγω της συμμετοχής της Ουράβα στον τελικό του Ασιατικού Τσάμπιονς Λιγκ. Έφτασε τους 70 βαθμούς σε 32 αγώνες, επτά περισσότερους από την Καβασάκι, αν και η αντίπαλός της είχε έναν αγώνα λιγότερο. Μια διαφορά θεόρατη για οποιοδήποτε πρωτάθλημα στον κόσμο, αλλά όχι και για το ιαπωνικό…

Στις 18 Νοεμβρίου η Καβασάκι έδωσε το δικό της ματς για την 32η αγωνιστική. Επικράτησε δύσκολα με 1-0 επί της Γκάμπα Οσάκα και μείωσε τη διαφορά στους τέσσερις πόντους (70-66), με δύο αγώνες να απομένουν για κάθε ομάδα. Την Κυριακή 26 Νοεμβρίου η Κασίμα στο πρώτο της… ματς μπολ έπαιξε εντός έδρας με την αδιάφορη βαθμολογικά Κασίβα, όμως δεν κατάφερε να σκοράρει, έμεινε στο 0-0. Το ματς της Καβασάκι αναβλήθηκε, δεδομένου ότι έπαιζε με την Ουράβα, που είχε τον δεύτερο τελικό του Ασιατικού Τσάμπιονς Λιγκ. Έτσι η διαφορά πήγε πάλι στους πέντε βαθμούς (71-66) με την Καβασάκι, βέβαια, να έχει δύο ματς λιγότερα.

Το πρώτο απ’ αυτά έγινε την περασμένη Τετάρτη 29 Νοεμβρίου. Η Καβασάκι έπαιξε στην έδρα της μεθυσμένης από την επιτυχία Ουράβα κι επικράτησε πάλι με 1-0, με την αντίπαλό της πάντως να παρατάσσει κανονική ενδεκάδα κι όχι «εναλλακτική», όπως θα είχε κάθε δικαίωμα να κάνει, αφού δεν κυνηγούσε κάτι στο πρωτάθλημα. Η διαφορά μειώθηκε στους δύο βαθμούς (71-69) και το σκηνικό στήθηκε.

Τελευταία αγωνιστική, ίδια ώρα οι αγώνες. Η Κασίμα έπαιξε στην Ιβάτα, αδιάφορη βαθμολογικά αλλά όχι και… ψυχολογικά, καθώς υπάρχει παραδοσιακή κόντρα μεταξύ τους λόγω γειτονίας. Η Καβασάκι υποδέχτηκε εντός έδρας την ήδη υποβιβασμένη Ομίγια. Γνώριζε ότι σε περίπτωση δικής της νίκης και γκέλας της Κασίμα κατακτούσε τον τίτλο στη διαφορά τερμάτων, στην οποία υπερτερούσε κατά πολύ της αντιπάλου της.

Η Καβασάκι σημείωσε δύο γκολ στα πρώτα οκτώ λεπτά της αναμέτρησης και στη συνέχεια οι παίκτες της ρωτούσαν στον πάγκο. Στο ημίχρονο ο προπονητής Ονίκι ξέσπασε: «Όποιος ρωτήσει τι κάνει η Κασίμα θα γίνει αμέσως αλλαγή. Ούτε εμείς γνωρίζουμε τι συμβαίνει, ούτε θα μάθουμε»!
Πράγματι, δεν υπήρχε… ραδιοφωνάκι στον πάγκο της Καβασάκι, αλλά ο σταρ της ομάδας (και παλιός διεθνής άσος) Κένγκο Νακαμούρα αποκάλυψε ότι είχε… συνεννοηθεί με τον αδελφό του, που καθόταν πίσω από τον πάγκο της Καβασάκι, να του κάνει νόημα (!) αν η Κασίμα σκόραρε.
Το νόημα δεν έγινε ποτέ. Παρά τις ευκαιρίες που έχασε, η Κασίμα έμεινε στο δεύτερο συνεχόμενο 0-0 και η Καβασάκι, που συγκεντρώθηκε και πέτυχε άλλα τρία γκολ στο δεύτερο ημίχρονο, επικράτησε τελικά με το άνετο 5-0 στο δικό της ματς.

Όταν τελείωσε το ματς στο Καβασάκι οι παίκτες δεν… τολμούσαν να πάνε προς τον πάγκο. «Οι οπαδοί μας πανηγύριζαν στα γκολ, αλλά σε άλλες στιγμές ήταν πολύ ήσυχοι», είπε ο διεθνής σταρ Ριότα Οσίμα. «Προσπαθούσαμε να καταλάβουμε από τις αντιδράσεις του κόσμου αν είχε πετύχει γκολ η Κασίμα ή όχι».

Και στα δύο ματς υπήρχαν τόνοι δακρύων. Έκλαιγαν σαν μωρά παιδιά και οι παίκτες της Καβασάκι που μίλησαν στην εκπομπή της ιαπωνικής τηλεόρασης μία ώρα μετά το ματς. Όσο για αυτούς της Κασίμα, η κάμερα τους έδειξε να κλαίνε με λυγμούς κατά τη διάρκεια της (παραδοσιακής) ομαδικής χειραψίας με τους αντιπάλους τους μετά το ματς.

Υπάρχει κι αυτό το ποδόσφαιρο. Και δεν χρειάζεται πλέι οφ για να γίνει συναρπαστικό. Η ιαπωνική λίγκα δικαιώθηκε στην απόφασή της να καταργήσει το σύστημα πλέι οφ, που ίσχυε τα τελευταία χρόνια, κι αυτό μετά την…  κατακραυγή για την τακτική της Κασίμα, που αναδείχτηκε πρωταθλήτρια το 2016.΄

Σύμφωνα με τον τότε κανονισμό, ο πρωταθλητής του Α’ γύρου έπαιρνε απευθείας την πρόκριση για τα πλέι οφ τίτλου. Η Κασίμα φόρτσαρε στην αρχή, κατέκτησε την πρωτιά στο πρώτο μισό και σε όλο το δεύτερο γύρο τα’ ριξε στον... κόκορα. Φορμαρίστηκε την κατάλληλη στιγμή, ήταν πιο φρέσκια, εκμεταλλεύθηκε το σύστημα διεξαγωγής και πέτυχε. Στη συνείδηση του κόσμου, όμως, δεν ήταν η καλύτερη ομάδα της σεζόν. Κι αυτό είναι που μετράει…

Αργύρης Παγαρτάνης 
(Δημοσιεύτηκε στη Live Sport της Τρίτης, 5 Δεκεμβρίου, με τίτλο «Υπάρχει κι αυτό το πρωτάθλημα»)

Ακολουθήστε το μπλογκ στο facebook, και κάνετε like, αν σας αρέσει, πατώντας εδώ