Τετάρτη, 20 Σεπτεμβρίου 2017

Βιομηχανία παραγωγής υπεραθλητών

Αν καθίσεις σε μια παρέα και πιεις μαζί τους μερικά μπουκάλια πίβο Λάσκο Ζλάτορογκ, την παραδοσιακή τους δυνατή μπύρα, θα αντιληφθείς γρήγορα από ποιο εξαιρετικό ανθρώπινο «κράμα» είναι φτιαγμένοι: Ο συναισθηματισμός και η πονηριά που προέρχεται από τα Βαλκάνια μπερδεύεται με τον προγραμματισμό, τη μεθοδικότητα και τη σοβαρότητα των γερμανικών φυλών του Βορρά.

Οι Σλοβένοι μπορεί να έχουν καταγραφεί ως ο βορειότερος από τους νοτιοσλαβικούς λαούς, ωστόσο σε νοοτροπία και συμπεριφορά μοιάζουν περισσότερο με Κεντροευρωπαίους: Πίνουν αμέτρητες ποσότητες μπύρας, λατρεύουν το σκι, είναι ασυναγώνιστοι στην εκμάθηση ξένων γλωσσών (ο κάθε νέος μιλάει τουλάχιστον δύο) και έχουν τα σπορ στο αίμα τους. Γι’ αυτό και μια χούφτα άνθρωποι έχουν τόσο σημαντικές αθλητικές επιτυχίες και ήδη από το βράδυ της Κυριακής πανηγυρίζουν την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ.
Κατ’ αναλογία με τον πληθυσμό της (μετά βίας ξεπερνάει τα δύο εκατομμύρια), η Σλοβενία είναι η πιο πετυχημένη αθλητική χώρα παγκοσμίως. Μπορεί το μπάσκετ να αποτελεί μια διαρκή πηγή υπερηφάνειας, αφού η εθνική ομάδα βρίσκεται πάντα σε υψηλό επίπεδο, ωστόσο το σπορ δεν θεωρείται το πιο δημοφιλές στη χώρα: Προηγείται το ποδόσφαιρο, όπου κι εκεί οι επιτυχίες είναι σημαντικές, αν και όχι τόσο πρόσφατες. Ο Κάτανετς κι ο Ζάχοβιτς θεωρούνται ακόμα εξαιρετικά δημοφιλείς.

Το εμβληματικό βουνό

Η Σλοβενία είναι η μοναδική χώρα στον κόσμο, όπου η εθνική τους ομάδα φιγουράρει ταυτόχρονα στις 30 πρώτες θέσεις της βαθμολογίας στα τέσσερα πιο δημοφιλή διαφορετικά ομαδικά σπορ (ποδόσφαιρο, μπάσκετ, βόλεϊ, χάντμπολ). Στο βόλεϊ η ομάδα ήταν φιναλίστ στο πανευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2015 και έφτασε μέχρι τα προημιτελικά του πανευρωπαϊκού του 2017. Στο χάντμπολ η Σλοβενία είναι παγκόσμια δύναμη, με 3η θέση στο πιο πρόσφατο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα που έγινε τον Ιανουάριο στη Γαλλία.
Η πραγματική δύναμη, όμως, των Σλοβένων είναι τα χειμερινά σπορ. Το αλπικό σκι θεωρείται το «εθνικό» σπορ, με την έννοια ότι όλα τα παιδιά γνωρίζουν πώς να γλιστράνε στον πάγο και περνούν εβδομάδες ολόκληρες στο εμβληματικό βουνό Τρίγκλαβ. Οι τηλεθεάσεις στις ζωντανές μεταδόσεις του πρωταθλήματος αλπικού σκι συναγωνίζονται αυτές του ποδοσφαίρου και του μπάσκετ! Η εθνική ομάδα χόκεϊ επί πάγου της Σλοβενίας βρίσκεται σταθερά στις πρώτες 15 θέσεις κατάταξης της παγκόσμιας ομοσπονδίας.

Μέχρι την «ανακάλυψη» του φαινομένου Ντόντσιτς, του 18χρονου μπασκετικού σταρ, η Σλοβενία κινούνταν στον αστερισμό ενός άλλου εκπληκτικού νεαρού, του Πέτερ Πρεβτς (στη φωτο σε μια εντυπωσιακή προσπάθεια). Αν και τώρα βαδίζει μόλις στα 25 του χρόνια, το όνομά του έχει γίνει θρύλος πια στην ιστορία του άλματος με σκι, με δεύτερη παγκόσμια θέση το 2014 και το 2015 και πρώτη το 2016. Το 2015 έγινε ο πρώτος άλτης που έσπασε το φράγμα των 250 μέτρων σε άλμα του. Ρεκόρ παραμένουν, επίσης, οι 15 νίκες του σε μία σεζόν παγκοσμίου πρωταθλήματος.
Όταν, πάντως, η συζήτηση στην Σλοβενία πάει στα σπορ, όλοι οι Σλοβένοι θα αναφέρουν δύο ονόματα, τα οποία δεν θα τα βρει κανείς καταχωρημένα σε κανένα ολυμπιακό σπορ. Κι όμως, αυτοί οι δύο άνθρωποι θεωρούνται οι μεγαλύτεροι αθλητές στη χώρα.

Κολύμβηση σε όλο το μήκος των ποταμών 

Ο Μάρτιν Στρελ, 63 ετών σήμερα, έχει μπει στο βιβλίο Γκίνες ως ο άνθρωπος που έχει κολυμπήσει περισσότερο από κάθε άλλον! Θεωρείται ο σπουδαιότερος κολυμβητής μεγάλων αποστάσεων στην υφήλιο. Στα επιτεύγματά του περιλαμβάνονται η κολύμβηση σε όλο το μήκος τεράστιων ποταμών, όπως ο Αμαζόνιος, ο Γιανγκτσέ στην Κίνα, ο Μισσισιπής και ο Δούναβης.
Η αφίσα του Ντάβο Κάρνιτσαρ κοσμεί ακόμα πολλά παιδικά δωμάτια στην Σλοβενία, δεδομένου ότι ο κύριος αυτός είναι ο πιο δημοφιλής εξτρίμ σκιέρ σε όλο τον κόσμο! Εχει καταφέρει να κατέβει με σκι όλη την πλαγιά του βουνού Έβερεστ σε μία ημέρα, την 7η Οκτωβρίου 2000. Το επίτευγμα θεωρήθηκε κοσμοϊστορικό για οποιονδήποτε ασχολείται με τα χειμερινά σπορ, όμως δεν έτυχε ιδιαίτερης προβολής στην Ελλάδα.

Το μυστικό, λένε, βρίσκεται στο πάθος των Σλοβένων με τα σπορ και τον πλουραλισμό τους στις επιτυχίες βρίσκεται σε πολλά σημεία. Το πιο σημαντικό απ’ αυτά; Κάθε παιδί ωθείται στα σπορ από μικρή ηλικία από την οικογένεια και το σχολείο. Ελάχιστα παιδιά δεν γυμνάζονται, τα περισσότερα έρχονται σ’ επαφή με όλα τα σπορ μέσω ειδικών σχολικών προγραμμάτων. Έτσι, παρά το μικρό πληθυσμό της, η χώρα έχει δυσανάλογα μεγάλο αριθμό ενεργών αθλητών.

Ακόμα και στην περίπτωση των «νατουραλιζέ» αθλητών η Σλοβενία παρουσιάζει ιδιαιτερότητες. Η πασίγνωστη σπρίντερ Μέρλιν Ότι από τη Τζαμάικα, έτρεξε για τη Σλοβενία τα τελευταία χρόνια της καριέρας της, μόνο όμως αφού είχε συμπληρώσει τέσσερα χρόνια παραμονής στη χώρα (1998-2002). Ο Άντονι Ράντολφ, ο Αμερικάνος που πήρε τη σλοβενική υπηκοότητα για να παίξει στο Ευρωμπάσκετ, το έκανε χωρίς την παραμικρή αμοιβή, σε αντίθεση με πολλούς συναδέλφους του.

Αργύρης Παγαρτάνης
(Δημοσιεύθηκε στη Live Sport της Τρίτης, 19 Σεπτεμβρίου)