Παρασκευή, 14 Ιουλίου 2017

Μυρίζει μπαρούτι στο Μπέλφαστ…

Σπάνιο να ορίζεται ματς Τσάμπιονς Λιγκ, ακόμα και προκριματικού, ημέρα Παρασκευή. Σπάνιο, αλλά και αναπόφευκτο, όπως δείχνουν τα πράγματα. Η σημερινή αναμέτρηση μεταξύ της Λίνφιλντ από τη Βόρεια Ιρλανδία και της Σέλτικ από τη Σκωτία μπορεί να μην έχει τόσο ενδιαφέρον από αγωνιστικής πλευράς, αφού οι σημερινοί φιλοξενούμενοι είναι μακράν καλύτερη ομάδα. Η αναμέτρηση, όμως, φέρνει στο φως την αιώνια
αντιπαλότητα μεταξύ Προτεσταστών και Καθολικών, η οποία όχι μόνο ζει, αλλά και βασιλεύει στο πολύπαθο νησί της Ιρλανδίας.
Όταν έγινε η κλήρωση του Τσάμπιονς Λιγκ, ο αγώνας μεταξύ τους ορίστηκε για την περασμένη Τετάρτη 12 Ιουλίου. Ανήμερα της επετείου της μάχης του Μπόιν, μια από τις πιο αιματηρές εμφύλιες συγκρούσεις στα βρετανικά νησιά, που έγινε το μακρινό 1690! Αντίπαλες τότε οι δυνάμεις του πρόσφατα εκθρονισμένου βασιλιά Ιάκωβου Β’ της Αγγλίας, φανατικού Ρωμαιοκαθολικού, και των στρατιωτών που δήλωναν πιστή στον πρίγκιπα Ουίλιαμ του οίκου της Οράγγης, φανατικό Προτεστάντη.

Η μάχη κράτησε λίγες ώρες, με περίπου 60.000 στρατιώτες να ρίχνονται με πάθος σ’ ένα πεδίο μάχης μερικών τετραγωνικών χιλιομέτρων. Η σφαγή που έγινε ήταν άνευ προηγουμένου, με περισσότερους από 2.500 νεκρούς. Ο στρατός του Ουίλιαμ νίκησε κι αυτή η επικράτηση θεωρήθηκε ένα από τα πιο σημαντικά επεισόδια στην… αλλαγή φρουράς στον βρετανικό βασιλικό θρόνο.
Παλιές ιστορίες, θα πείτε. Αρχαίες, πριν από περίπου 3,5 αιώνες. Αμ δε! Η επέτειος της μάχης αυτής γιορτάζεται ακόμα και σήμερα στο Μπέλφαστ, με παρελάσεις χιλιάδων ανθρώπων στους κεντρικούς δρόμους της πόλης (φωτό), με άφθονη κατανάλωση βαριάς ιρλανδέζικης μπύρας.

Και πολιτικές οι διαφορές 

Η μάχη εκείνη, αλλά και η επικράτηση των Προτεσταντών επί των Καθολικών, έχει ξεφύγει εδώ και πολλά χρόνια από την αμιγώς θρησκευτική διάσταση. Οι Προτεστάντες ταυτίστηκαν με την διατήρηση του υπάρχοντος καθεστώτος, που θέλει τη Βόρεια Ιρλανδία αναπόσπαστο κομμάτι του Ηνωμένου Βασιλείου. Οι Καθολικοί, που είναι και η πλειοψηφία των Ιρλανδών, δεν έχουν απαρνηθεί το όνειρό τους για απόσχιση των βόρειων κομητειών από τη Μεγάλη Βρετανία και ένωσή τους με την Δημοκρατία της Ιρλαδίας, που καταλαμβάνει το υπόλοιπο νησί.

Επεισόδια στις παμπ

Η ατμόσφαιρα στο Μπέλφαστ αυτή την εποχή μυρίζει μπαρούτι. Μπορεί να μην υπάρχουν αιματηρά γεγονότα, όπως συνέβαινε καθημερινά ακόμα και μέχρι τη δεκαετία του 1980, όμως θεωρείται ότι η έξαρση των βίαιων επεισοδίων στις παμπ αυτές τις μέρες να οφείλεται περισσότερο σε εθνικιστικές εντάσεις παρά σε μέθη των θαμώνων. Φανταστείτε τι θα γινόταν αν, ακριβώς την ημέρα των παρελάσεων, όλοι εκείνοι οι τρελαμένοι και μεθυσμένοι Προτεστάντες έτρεχαν στο «Ουίνδσορ Παρκ» της πόλης για να δουν από κοντά το ματς της αγαπημένης τους ομάδας με τον πιο ακραιφνή εκπρόσωπο του βρετανικού καθολικισμού, τη σκωτσέζικη Σέλτικ.

Η Λίνφιλντ, ο σύλλογος με τους περισσότερους τίτλους στη Βόρεια Ιρλανδία (52) είναι αδελφοποιημένη με τους Σκωτσέζους Προτεστάντες της Ρέιντζερς, τους αιώνιους αντιπάλους της Σέλτικ. Τόσο αδελφοποιημένη, που η δεύτερη ομάδα της ονομάζεται… Λίνφιλντ Ρέιντζερς!
Η διοίκηση της Σέλτικ μυρίστηκε εξαρχής τον κίνδυνο επεισοδίων και με επίσημη ανακοίνωσή της αποθάρρυνε τους οπαδούς της να ταξιδέψουν στο Μπέλφαστ, που απέχει μόλις τέσσερις ώρες με φέρι-μπόουτ. Εξήγησε, όμως, στην ΟΥΕΦΑ ότι δεν μπορεί και να απαγορέψει την μετακίνησή τους. Ταξιδεύουν, άλλωστε, εντός του ίδιου του κράτους τους, οπότε δεν χρειάζεται κανένας έλεγχος.

Κρατήσεις από τη Γλασκώβη 

Θεωρείται, πάντως, σίγουρο ότι κάποιοι θύλακες οπαδών της Σέλτικ θα βρίσκονται οπωσδήποτε απόψε στο γήπεδο. Κι αυτό διότι η Λίνφιλντ διέπραξε την απρονοησία να διαθέσει τα εισιτήρια της Βόρειας Κερκίδας της (North Stand) μέσω διαδικτύου. Από τις κρατήσεις μέσω πιστωτικών καρτών αποδείχτηκε ότι πάνω από το 30% αυτών των εισιτηρίων κατέληξαν στη… Γλασκώβη! Το αν και κατά πόσο θα είναι τόσο γενναίοι οι φίλοι της Σέλτικ να κατέβουν στο γήπεδο με σημαίες και κασκόλ, θα το δούμε το βράδυ.

Ως τότε, η παρέα του Ρόι Κάρολ μπορεί να ονειρεύεται. Ο 40χρονος Βορειοϊρλανδός γκολκίπερ, που πέρασε με επιτυχία και από την Ελλάδα, επιμένει στην τελευταία του συνέντευξη ότι η Λίνφιλντ δεν είναι τόσο μικρό μέγεθος, ώστε να διασυρθεί από τη Σέλτικ. «Τους επιφυλάσσουμε μια δύσκολη βραδιά στο Μπέλφαστ», είπε. «Για να προκριθούν θα πρέπει να παίξουν πολύ καλύτερα από εμάς».

Αργύρης Παγαρτάνης 
(Δημοσιεύεται στη Live Sport της Παρασκευής)