Κυριακή, 25 Ιουνίου 2017

Αλ Αΐν, η πηγή των ζάμπλουτων

Η ΟΜΑΔΑ ΜΙΑΣ ΟΑΣΗΣ ΠΟΥ ΓΕΝΝΑΕΙ ΠΡΙΓΚΗΠΕΣ!

Τη γνωρίσαμε για κακό λόγο. Η Αλ Αΐν, η φημισμένη ομάδα των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων και ολόκληρης της Ασίας, πιθανότατα θα είναι η επόμενη ομάδα του Μάρκους Μπεργκ, προς απογοήτευση των φίλων του Παναθηναϊκού. Η συγκεκριμένη ομάδα,
όμως, που εμείς εδώ την απαξιώνουμε μπροστά στις δικές μας ομαδάρες, καθώς και η περιοχή που εκπροσωπεί, έχει πολλή και ενδιαφέρουσα ιστορία.

Όαση: Αλ Αϊν στα αραβικά θα πει «η πηγή». Πράγματι, η σημερινή πόλη των 650.000 κατοίκων δημιουργήθηκε γύρω από μια πανάρχαια όαση στην αφιλόξενη αραβική έρημο, μια όαση που σύμφωνα με τελευταία ευρήματα κατοικείται ανελλιπώς εδώ και 4.000 χρόνια. Λόγω του ξηρού κλίματος, μάλιστα, είναι το αγαπημένο παραθεριστικό θέρετρο πολλών Αράβων, όχι μόνο των ΗΑΕ, αλλά και άλλων περιοχών. Παρά την ανάπτυξή της, πάντως, δεν έχει «εμπορευματοποιηθεί», όπως το Αμπού Ντάμπι και το Ντουμπάι. Παραμένει η πόλη με το μεγαλύτερο ποσοστό ντόπιων (31%) σε όλα τα ΗΑΕ.

Πόλεμος: Τα σύνορα ήταν ούτως ή άλλως μια νοητή έννοια στους αμμόλοφους της Αραβίας, έτσι ως το 1952 κανείς δεν ήξερε με βεβαιότητα σε ποιο κράτος ανήκει η Αλ Αΐν! Παραλίγο να γίνει πόλεμος, μάλιστα, μεταξύ της Σαουδικής Αραβίας, του Ομάν και του Αμπού Ντάμπι, που μάζεψαν στρατεύματα στην περιοχή και απειλούσαν. Με παρέμβαση των Βρετανών δεν έγιναν εχθροπραξίες και η περιοχή κατακυρώθηκε στο Αμπού Ντάμπι. Πέρασε των Βρετανών, που τότε είχαν το εμιράτο υπό την προστασία τους, και του «έμεινε» το 1971, που το Αμπού Ντάμπι έγινε ανεξάρτητο και ενώθηκε με τα υπόλοιπα εμιράτα.

Γενέτειρα: Η ανάπτυξη της πόλης, αλλά και της ομάδας, οφείλεται σ’ έναν ακόμα λόγο: Εκεί γεννήθηκαν όλοι οι εμίρηδες και οι πρίγκηπες του Αμπού Ντάμπι, ανάμεσά τους ο σημερινός Καλίφα Μπιν Ζαγέντ Αλ Ναχιάν, που είναι και πρόεδρος ολόκληρης της χώρας, και ο διάδοχός του, Μοχάμεντ Μπιν Ζαγέντ, νυν υπουργός άμυνας και… πρόεδρος του συλλόγου! Είναι παράδοση να γεννιούνται εκεί οι διάδοχοι, όχι μόνο λόγω του πιο ήπιου κλίματος, αλλά και του υπερσύγχρονου νοσοκομείου-μαιευτηρίου που λειτουργεί στην πόλη από τη δεκαετία του 1970. Η συνολική περιουσία της οικογένειας Αλ Ναχιάν ξεπερνάνει τα 150 δις δολάρια και τους κατατάσσει στις ισχυρότερες παγκοσμίως.

Μετανάστες: Η ποδοσφαιρική ομάδα δημιουργήθηκε το 1968 κατ’ αρχάς από… μετανάστες, εκπατρισμένους του Μπαχρέιν και μέλη της σουδανικής κοινότητας που δούλευαν στην πόλη. Το 1971 έδωσε το πρώτο της ματς, με την Ισμαϊλί της Αιγύπτου (ηττήθηκε 7-1) και την επόμενη χρονιά τόλμησε να φιλοξενήσει την βραζιλιάνικη Σάο Πάουλο, από την οποία έχασε με 13-0! Τότε αποφασίστηκε να αναλάβουν την ομάδα οι ντόπιοι, με την υποστήριξη του εμίρη (τότε διαδόχου). Ο Καλίφα μπιν Ζαγέντ πρόσφερε, μεταξύ άλλων, στην ομάδα ένα Λαντ Ρόβερ (!) για τις μετακινήσεις τους. Σήμερα η Αλ Αϊν βρίσκεται στην πρώτη παγκόσμια δεκάδα των σωματείων με τις εντυπωσιακότερες εγκαταστάσεις (φωτό).

Τίτλοι: Όπως ήταν φυσικό με τέτοια υποστήριξη, η Αλ Αΐν καθιερώθηκε αμέσως στα μεγάλα ονόματα της λίγκας και ξεπέρασε ομάδες με πολύ περισσότερα χρόνια παρουσίας στις μεγάλες πόλεις, που είχαν μάθει ποδόσφαιρο από τους Βρετανούς. Είναι η ομάδα με τα περισσότερα εγχώρια πρωταθλήματα (12). Κορυφαία στιγμή της, βέβαια, ήταν η κατάκτηση του Ασιατικού Τσάμπιονς Λιγκ το 2003. Παραμένει μέχρι σήμερα η ομάδα από την μικρότερη πληθυσμιακά πόλη που το’ χει καταφέρει. Έπαιξε στον τελικό και στην προηγούμενη διοργάνωση, του 2016, όπου ηττήθηκε από την κινέζικη Κουανγκτσόου.

Λάμψη: Αν νομίζετε ότι ο Μάρκους Μπεργκ είναι ό,τι καλύτερο έχει περάσει από την Αλ Αΐν, πλανάσθε. Τα πετροδολάρια είχαν ανέκαθεν πέραση και κατέληξαν στις τσέπες πολλών αστέρων του ποδοσφαιρού, προπονητών και παικτών, δικαίως ή αδίκως σύμφωνα με το τι πρόσφεραν. Οι Γκανέζοι Αμπεντί Πελέ και  Ασαμόα Γκίαν, ο Χιλιανός Βαλντίβια, ο Σέβος Γεστροβιτς, οι Βραζιλιάνοι Έμερσον και Εντίλσον, ο Μαροκινός Χατζί,  ο Παραγουανός Ακούνια και ο Αιγύπτιος θρύλος Χοσάμ Χασάν έχουν φορέσει τη φανέλα της. Στον πάγκο της έχουν καθίσει, μεταξύ άλλων, ο Αλέν Περέν, ο Βάλτερ Τζένγκα, ο Κίκε Φλόρες, ο Μπρούνο Μετσού και δύο φορές ο Άνγκελ Ιορντανέσκου.

Ο… ξάδελφος: Προφανώς το όνομα και οι δυνατότητες του Μάρκους Μπεργκ αρκούν από μόνα τους για να τον φέρουν στο προσκήνιο, όμως αν τελικά καταλήξει στην Αλ Αΐν θα βρει έναν φίλο… εξ αγχιστείας! Τον Μιραλέμ Ιμπραϊμοβιτς, Βόσνιο στην καταγωγή προπονητή τερματοφυλάκων της ομάδας και, κατά δήλωσή του, εξάδελφο του Σουηδού Ζλάταν! Ο Μιραλέμ είχε γίνει θέμα στα σουηδικά ΜΜΕ το 2012, όταν η Παρί Σεν Ζερμέν έπαιξε με την Ντινάμο Ζάγκρεμπ, στην οποία εργαζόταν τότε. Ζήτησε να δει τον Ζλάταν για να διαπιστώσουν αν όντως είναι ξαδέλφια! Παρ’ ότι ο Ζλάταν τηλεφώνησε στον πατέρα του Σεφίκ, άκρη δεν βρέθηκε. Ο Μιραλέμ, πάντως, βασίστηκε σ’ αυτή τη «γκρίζα» περιοχή για να διαδίδει ότι… μπορεί και να’ ναι ξάδελφος του Ζλάταν. Με τον οποίο, πάντως, κράτησε γερή επαφή.

Αργύρης Παγαρτάνης
(Δημοσιεύεται στη Live Sport της Κυριακής)