Κυριακή, 7 Μαΐου 2017

Οι «βοσκοί» μπορούν να παίξουν μπάλα

Το περασμένο καλοκαίρι γίναμε όλοι μάρτυρες μιας ποδοσφαιρικής ιστορίας που μοιάζει πολύ με το παραμύθι της Σταχτοπούτας: Η μικρή και περιφρονημένη ποδοσφαιρικά Ισλανδία, που κυκλοφορούσε εδώ και χρόνια στα ελληνικά στέκια
με το απαξιωτικό παρατσούκλι «ψαράδες», έφτασε στα προημιτελικά του Euro 2016 δείχνοντας ότι για να παίξεις αξιόλογη μπάλα δεν χρειάζεται ούτε να διαλέξεις από εκατομμύρια παικτών, ούτε να έχεις γεννηθεί σε μέρη που θεωρούνται «ποδοσφαιρομάνες».
Αυτή την περίοδο στα γήπεδα της Κροατίας εξελίσσεται μια παρόμοια ιστορία, με πρωταγωνιστές ακόμα πιο μικρούς σε ηλικία και σε… πληθυσμό. Η εθνική ποδοσφαιρική ομάδα παίδων (κάτω των 17 ετών) των νησιών Φερόε συμμετέχει για πρώτη φορά στην ιστορία της στην τελική φάση του ευρωπαϊκού πρωταθλήματος! Στο οποίο προκρίθηκε μετά από δύο προκριματικούς γύρους και με νίκες που πέτυχε εναντίον ομάδων πολύ πιο προηγμένων ποδοσφαιρικά, όπως η Τσεχία (στον πρώτο προκριματικό, τον περασμένο Οκτώβριο) και η Σλοβακία (στον δεύτερο προκριματικό, πριν δύο μήνες. Δεν επρόκειτο, δηλαδή, για μια τυχαία πρόκριση με κλήρωση, στα οποία η ομάδα ευνοήθηκε σκανδαλωδώς από την τύχη…

«Τα Νησιά των Προβάτων»

Τι έγινε, λοιπόν; Μάθανε ποδόσφαιρο οι ψαράδες; Ή κάνουν το αυτονόητο, δουλεύουν μεθοδικά πάνω στη μπάλα, ανεξάρτητα από τον ισχνό τους πληθυσμό και την έλλειψη ταλέντου; Ήδη οι Φεροέζοι έχουν πετύχει κάτι για το οποίο πρέπει να είναι υπερήφανοι: Αποτελούν την μικρότερη σε πληθυσμό περιοχή του κόσμου που έχει εκπροσωπηθεί σε τελική φάση ηπειρωτικού τουρνουά στην ιστορία του ποδοσφαίρου!
Παρεμπιπτόντως, μπορεί εμείς να αποκαλούμε συνολικά όλους τους βορειοευρωπαίους «ψαράδες», ωστόσο οι ίδιοι προτιμούν το «βοσκοί»! Φερόερνε στα αρχαία δανέζικα σημαίνει «τα νησιά των προβάτων»! Το επίσημο έμβλημα της περιοχής είναι ένα πρόβατο, οπότε οι άνθρωποι που ζούσαν εκεί δεν είχαν άμεση σχέση με τη θάλασσα, αλλά με την κτηνοτροφία. Φυσικά τα τελευταία χρόνια η βαριά βιομηχανία των νησιών είναι το ψάρεμα του μπακαλιάρου και του σολομού, αλλά το αρχικό παρατσούκλι παρέμεινε…

Όσοι και στη Χίο!

Σύμφωνα με την απογραφή του 2011 στα νησιά ζουν 48.188 κάτοικοι, περίπου όσοι κατοικούν στη Χίο ή τον δήμο Αιγιαλείας στην Πελοπόννησο. Τα Φερόε δεν αποτελούν ανεξάρτητο κράτος, αλλά αυτόνομη κτήση της Δανίας. Για τις εξωτερικές τους υποθέσεις και την οικονομική τους πολιτική εξαρτώνται από τη μητρόπολη, κατά τα άλλα έχουν δικό τους κοινοβούλιο, που αποφασίζει για όλα τα άλλα ζητήματα.

Ποδόσφαιρο στα Φερόε δεν είναι εύκολο να παιχτεί. Τα νησιά έχουν ελάχιστες ίσιες επιφάνειες, στις οποίες μπορούν να κατασκευαστούν ποδοσφαιρικά γήπεδα. Λόγω εξόδων, ακόμα και σήμερα οι αγωνιστικοί χώροι είναι μετρημένοι. Η δανέζικη κυβέρνηση επί χρόνια χρηματοδοτούσε την κατασκευή κλειστών γυμναστηρίων και ωθούσε τους νέους προς το χάντμπολ, παρά ποδοσφαιρικά γήπεδα.

Ένα άλλο σοβαρότατο μειονέκτημα είναι ο αέρας. Οι άνεμοι στα Φερόε είναι πολύ δυνατοί όλο το χρόνο, με συνέπεια να απαιτούνται… ειδικοί κανονισμοί! Τα Φερόε είναι η μοναδική περιοχή του κόσμου όπου, σε χτύπημα πέναλτι, επιτρέπεται ένας παίκτης να κρατάει σταθερή τη μπάλα με το πόδι του μέχρι να εκτελέσει το σουτ ο συμπαίκτης του! Κι αυτό, διότι σε πολλές περιπτώσεις οι εκτελέσεις πέναλτι καθυστερούσαν, επειδή έπαιρνε τη μπάλα ο αέρας…

Μέλος της ΦΙΦΑ και ΟΥΕΦΑ υπό προϋποθέσεις 

Σ’ αυτές τις συνθήκες αναπτύχθηκε η μπάλα στα Φερόε. Με την ομοσπονδία να δημιουργείται το 1979 και το 1988 να γίνεται μέλος της ΦΙΦΑ, παρά την αρχική αντίδραση των Δανών. Η ΟΥΕΦΑ έκανε δεκτά τα Φερόε στις τάξεις της δύο χρόνια αργότερα από την παγκόσμια ομοσπονδία (!), το 1990, και στην αρχή τους είχε επιβάλει να μην μπορούν να αγωνιστούν εντός έδρας, επειδή τα γήπεδα δεν πληρούν τις διεθνείς προϋποθέσεις και δεν υπήρχε συνεχής αεροπορική σύνδεση με μεγάλα αεροδρόμια, παρά μόνο μ’ αυτό της Κοπεγχάγης.

Παρ’ όλα αυτά, η μπάλα άνθισε στα Φερόε. Σε σημείο που γίνονται και… εξαγωγές παικτών, οι οποίοι θέλουν να γίνουν επαγγελματίες (προφανώς το πρωτάθλημα των νησιών δεν αντέχει μεγάλες αμοιβές, η πλειονότητα των παικτών κάνει και δεύτερη δουλειά για να ζήσει). Από τους 29 παίκτες που αγωνίστηκαν στην εθνική των νησιών τον περασμένο χρόνο οι 13 παίζουν σε ομάδες του εξωτερικού, κυρίως στις σκανδιναβικές χώρες. Η δική μας εθνική έζησε στο πετσί της την άνοδο αυτή στα προκριματικά του Euro 2016, όταν έχασε και τα δύο ματς…

Μόδα

Όπως συμβαίνει και με την Ισλανδία, έτσι και στα Φερόε το ποδόσφαιρο έχει εξελιχθεί σε μόδα. Κι όποιος δεν παίζει, μπορεί κάλλιστα να γίνει «σκάνσιν», μέλος του επίσημου συνδέσμου οπαδών της εθνικής ομάδας. Οι «σκάνσιν» αριθμούν ήδη περισσότερα από 2.500 μέλη (το 5% του πληθυσμού της χώρας!) και φιλοδοξούν να γίνουν τόσο γνωστοί, όσο και οι «ρόλιγκανς» της Δανίας.

Αργύρης Παγαρτάνης 
(Δημοσιεύεται στη Live Sport της Κυριακής)